Développement durable - Gondwana Collection

Développement durable

Le développement durable, une réelle philosophie

Gondwana Collection Namibia combine son activité hôtelière avec la préservation de la nature et l’engagement social d’une manière durable. Depuis nos débuts en 1995, nous avons acheté des fermes localisées au cœur des plus belles attractions naturelles du pays. Puis, nous avons converti ces fermes en réserves naturelles, et réintroduit les espèces sauvages indigènes à chaque région. Ce programme de conservation de la nature est financé par les revenus de notre activité hôtelière écologique, qui crée à son tour des emplois et des débouchés professionnels pour la population locale.

Cette réussite nous a permis d’expandre notre activité touristique et avec elle, notre masse salariale ainsi que notre engagement social. 

Notre engagement en faveur de la conservation de la nature ne date pas d’hier

Au début des années 1990, le terrain bordant le Fish River Canyon n’était plus que terre surexploitée et stérile. À la fin de ces années de sécheresse sévère, les fermiers ont été contraints de vendre leurs propriétés, partant à la recherche de pâturages plus verts.

À l’époque où un groupe d'hommes d'affaires namibiens, conscient des enjeux liés à la conservation, a découvert le potentiel de la section orientale du Fish River Canyon, l’exil des propriétaires terriens avait suivi son cours. Lorsque ces hommes d'affaires ont acheté une ferme surexploitée avec l'intention de développer des activités touristiques et de créer un secteur protégé, il était évident que les pratiques d'élevage intensif ne seraient pas durables à long terme. La seule forme d'utilisation durable du terrain, incluant l’équilibre de la faune et de la flore et l’enrichissement des sols, serait l’écotourisme. C’est ainsi qu’est né un vaste secteur naturel protégé. 

Cette vision initiale a mûri au cours des années ultérieures. D’autres fermes attenantes ont été acquises et le concept d'un grand secteur protégé s’est développé. Le Gondwana Canyon Park s'est étendu pour englober une vaste zone de 1,260 kilomètres carrés (126,000 hectares).

Des recherches ont été effectuées pour déterminer quelles espèces animales étaient historiquement présentes dans la zone. Bubales roux, gnous, zèbres des plaines et girafes ont été progressivement réintroduits. Un programme scientifique de gestion des safaris a abouti à l’augmentation de la diversité des espèces, tout en reconstituant leur environnement originel. Des gardes-chasses qualifiés et des rangers sont aujourd’hui encore chargés de leur surveillance.

Toutes les barrières internes ont été démontées dans le Gondwana Canyon Park. Comme la migration est un mécanisme vital aux animaux dans les régions arides, une série de réunions avec les propriétaires terriens et les administrateurs, y compris le Ai-Ais/Fish River Canyon National Park, a été amorcée. L’objectif de ces discussions était d’établir une gestion conjointe de tout le territoire du Fish River Canyon. 

Deux autres réserves naturelles appartenant à Gondwana Collection sont gérées selon le même concept : le Gondwana Kalahari Park (98 km²) au nord-est de Mariental, et le Gondwana Namib Park (127 km ²) au nord de Sesriem/Sossusvlei. Un autre parc naturel du groupe Gondwana est le Gondwana Sperrgebiet Rand Park (510 km ²), situé au sud de la Namibie près d'Aus.

En 2019, Gondwana a repris le Palmwag Lodge & Camp et avec lui la gestion de la concession de Palmwag, une vaste réserve naturelle qui couvre 5 500 km². La concession de Palmwag comprend les aires de conservation de Torra, Anabeb et Sesfontein et borde le Skeleton Coast Park. Avec plus de 100 lions, guépards, léopards, hyènes brunes et tachetées, la population de prédateurs de Palmwag est la plus importante à l’extérieur du parc national d’Etosha. La population ornithologique y est prolifique et diversifiée, et la plupart des espèces endémiques de la Namibie y sont présentes. La concession de Palmwag abrite une population saine d’éléphants et de rhinocéros noirs adaptés au désert.

Gondwana possède un cœur vert

Gondwana possède depuis toujours un cœur vert. Ces dernières années, nos efforts pour une gestion durable de nos lodges ont été reconnus et récompensés à de multiples reprises, notamment par le label de qualité le plus haut attribué par l’initiative environnementale Eco Awards Namibia. Similaires au système de notation par étoiles destiné aux établissements hôteliers, les Eco Awards Namibia peuvent décerner jusqu’à cinq fleurs aux établissements selon leur engagement pour la protection de l’environnement. A ce jour, dix des lodges de Gondwana sont notés à cinq étoiles et ont reçu des scores excellents en termes de conservation et transmission du patrimoine naturel, d’énergie, d’eau, de conformité légale et de développement et santé du personnel, entre autres. Certains lodges ayant précédemment reçu un score de trois ou quatre fleurs vont prochainement être réévalués. 

360 jours de soleil – Des conditions excellentes pour l’énergie solaire

En 2014, Gondwana a débuté un projet pilote dans le plus vieux désert du monde en installant 1 700 panneaux solaires sur les toits du bâtiment principal et des chalets du Namib Desert Lodge, couvrant ainsi 50% des besoins en énergie du lodge. Notre pays ne manque définitivement pas de soleil. Cependant, la création d’une installation électrique d’une telle ampleur dans cette région désertique aux conditions extrêmes fut une grande première.

Depuis, Gondwana s’est engagé à développer l’énergie solaire dans la totalité de ses lodges. A ce jour, des générateurs solaires ont été installés aux Desert Grace, Damara Mopane Lodge, Etosha Safari Lodge et Camp, Kalahari Anib Lodge et Kalahari Farmhouse, ainsi qu’aux trois lodges situés dans le Canyon Park : Canyon Lodge, Canyon Village et Canyon Roadhouse. L’énergie produite en excès est redistribuée à travers le circuit national namibien opéré par NamPower. 

L’eau, ressource précieuse utilisée avec parcimonie

La majorité de nos lodges sont équipés de systèmes de recyclage des eaux usées. Celles-ci sont filtrées puis réutilisées pour arroser les jardins, permettant aux plantes et arbres indigènes de se développer. Ce processus permet de réduire de plus de moitié la consommation totale d’eau.

Nous mettons tout en œuvre pour réduire au maximum notre consommation d’eau, notamment en sensibilisant notre clientèle à une utilisation raisonnée de la ressource. Chaque petite goutte compte !

It’sUp2Us – Une gestion responsable des déchets

Nous déployons beaucoup d’efforts afin de minimiser l’utilisation de matières non recyclables dans nos lodges et de mettre en œuvre des mesures durables pour assurer une gestion adéquate des déchets. Tous nos lodges à l’échelle du pays doivent éliminer autant que possible l’utilisation de plastiques à usage unique. Tous les déchets des lodges sont triés selon les matériaux - le verre est écrasé et la tôle compressée. En partenariat avec Rent-A-Drum, Gondwana élimine les déchets de manière écologique et durable. La majeure partie de ces déchets est recyclée, tandis que le reste est utilisé pour produire du combustible.

En 2018, Gondwana et Rent-A-Drum ont lancé la campagne #ItsUp2Us avec pour objectif que seuls les déchets biodégradables finissent dans les décharges. La campagne vise à sensibiliser tous les Namibiens à l’environnement. En outre, Gondwana organise régulièrement des formations pour le personnel sur la protection de l’environnement et soutient les campagnes de nettoyage des communautés à proximité de ses lodges.

Des méthodes de construction durables pour nos nouveaux lodges

Nos derniers lodges, The Desert Grace et Etosha King Nehale, ont été construits selon une méthode de construction écologique unique. Les principaux bâtiments ont été construits avec des sacs de sable remplis sur place. Ce matériau de construction naturel présente d’excellentes qualités d’isolation acoustique et thermique.

Les allées de la Desert Grace sont pavées de verre recyclé. Gondwana utilise des machines de concassage du verre pour recycler les déchets de verre produits par ses lodges, réduisant ainsi la pollution. Pour la construction des passerelles de la Desert Grace, nous avons ainsi recyclé plus de 200 tonnes de bouteilles en verre usagées !

Développement du personnel - Soyons plus forts ensemble

En 2017, la Gondwana Training Academy a ouvert ses portes. Le programme de formation hôtelière a pour objectif de proposer un service d’excellence et de promouvoir la Namibie en tant que top destination touristique en Afrique. Le contenu des cours inclut l’introduction au tourisme, des compétences professionnelles spécifiques aussi bien que des compétences interpersonnelles telles que le marketing d’appréciation, le développement du leadership et la communication.

La Gondwana Training Academy est basée à la Kalahari Farmhouse à Stampriet. La formation a lieu durant le premier semestre de l’année. Pendant les mois restants, la Farmhouse est ouverte à la clientèle.

Gondwana offre également des programmes de formation internes depuis ses différents lodges.

Gondwana Care Trust – Partageons nos cœurs

Les lodges de Gondwana sont fortement connectés aux communautés environnantes. Notre responsabilité sociale et communautaire est l’un des piliers de notre philosophie. Nous nous efforçons continuellement de faire une différence positive pour notre environnement et sur les communautés qui le peuplent. Il y a quelques années, les « Gondwana Memes & Tates », un groupe d'hommes et de femmes dévoués, ont commencé à soutenir différentes initiatives tout en s’assurant qu’elles bénéficient réellement aux personnes nécessiteuses.

En 2017, encouragés par ce succès, nous avons créé le Gondwana Care Trust, un fonds d’Initiative Sociale d'Entreprise (ISE). Le Gondwana Care Trust soutient actuellement plus de 20 projets à travers la Namibie. Nos efforts incluent des dons de nourriture, vêtements, literie et jeux éducatifs pour les écoles, ainsi qu’un soutien à des causes environnementales importantes. Le Trust vise également à éveiller la conscience publique envers ces projets et fournir une plateforme d’échanges pour permettre à d'autres personnes et entreprises de les soutenir.

Notre engagement en faveur de l’élévation sociale est également visible à travers la vaste gamme de produits namibiens disponible dans les boutiques de souvenirs de nos lodges, ainsi qu’à travers les projets conjoints menés avec les communautés locales.

Une production autosuffisante de viande et légumes biologiques

Les clients de nos lodges s'émerveillent toujours de nos buffets opulents et appétissants, avec leur grande sélection de salades fraîches, viandes et produits laitiers. Notre secret porte un nom : le Centre d'Autosuffisance de Gondwana (SSC). Il s’agit d’une installation agricole qui élève poulets, porcs et bétail, et gère également des serres chaudes, une boucherie et un fumoir.

Le SSC, situé à proximité du village de Stampriet, fait partie de la Kalahari Farmhouse, l’un des lodges de plus petite taille de Gondwana. L’abondante source d’eau de Stampriet résulte d’un système aquifère à plusieurs couches, ce qui fait de ce lieu l’endroit parfait pour accueillir le SSC. Ce dernier fournit chaque établissement de Gondwana en viande biologique, fruits et légumes frais. De plus, il permet de créer des emplois locaux, si convoités.

En outre, tous les lodges de Gondwana sont encouragés à créer des jardins d’autosuffisance pour répondre à leurs besoins de base en fruits et légumes frais. La taille et le design du jardin dépendent de la propriété. Au Damara Mopane Lodge, chaque chambre dispose de son propre jardin potager, ce qui fournit 80% des produits nécessaires au lodge. Les Namib Desert Lodge et Canyon Lodge possèdent des serres en filet où herbes, tomates, laitues et choux sont cultivés. Le Zambezi Mubala Lodge dispose d’un réservoir aquaponique pour fournir aux clients herbes et laitues. Ainsi, les lodges peuvent réduire l’empreinte carbone qui accompagne l’emballage et le transport de légumes achetés en magasin.

 

Coopération avec les aires de conservation et les communautés des régions communales

Ces dernières années, Gondwana a étendu sa portée aux zones communales du nord et du nord-est du pays. Beaucoup de travail a été fait afin d‘établir des partenariats équitables et durables avec les organismes de conservation et les collectivités où nous exerçons nos activités. Ces accords garantissent aux organismes de conservation et aux communautés locales une part équitable des bénéfices financiers tirés des lodges de Gondwana. Ils assurent également l’emploi local et l’autonomisation des communautés, sur la base d’un plan de conservation de l’emploi et de développement des compétences. Nos lodges situés dans les zones communales sont :

Les petits actes comptent aussi

Des chercheurs en visite dans le Gondwana Canyon Park ainsi que la direction du parc ont récemment eu droit à une observation très rare et merveilleuse du timide chat à pattes noires. La dernière observation de ce chat en Namibie remonte à plusieurs décennies. Cette observation est une récompense aux efforts de conservation qui ont été la motivation originelle à la création de Gondwana Collection Namibia.

Dans la lutte sans cesse croissante contre le réchauffement climatique dû aux émissions de carbone d’origine humaine, la plantation d’arbres pour compenser l’excès de carbone dans l’atmosphère est d’une importance vitale. Gondwana a lancé la journée annuelle Plant-a-tree Day et a réussi à planter environ 200 arbres en 2018-2019. Nous avons cultivé plus de 80 arbres à carquois à la pépinière d‘Holoog. Dès qu’ils étaient assez grands, ils ont été plantés dans la nature.

Gondwana promeut un mode de vie sain parmi son personnel et soutient la Cancer Association of Namibia (CAN). Chaque année, une équipe professionnelle de la CAN fait le tour du pays dans le cadre de son programme national d’éducation à la santé et fournit des conseils précieux sur les modes de vie sains. L’équipe de la CAN propose également un dépistage du cancer dans les lodges ainsi que dans les villages et établissements voisins.

Gondwana Collection s’est associée à BEE Biofuel Manufacturing Namibia pour recycler toute l’huile de cuisson usée de ses lodges. En 2018, nous avons réussi à recycler près de 2 000 litres d’huile de cuisson usagée.

Pour réduire l’utilisation de bouteilles en plastique, nous avons installé des distributeurs d’eau aux Hakusembe River Lodge et Zambezi Mubala Lodge. Ces distributeurs fournissent de l’eau filtrée non embouteillée à nos clients. Nous prévoyons d’en installer davantage dans d’autres lodges. Des bouteilles réutilisables durables et des Silistraws (pailles réutilisables en silicone) sont disponibles dans les boutiques de souvenirs des lodges.

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